Пoчeтныe авторы
26
Май
Страницы: 1
Откровение: глава 1 - в процессе -
 
Дорогие читатели! Вашему вниманию представляем самое начало совместной работы с моей дорогой и любимой коллегой. Не смотря на то, что это лишь самое начало, мы будем счастливы услышать Ваши замечания, советы и отзывы! Приятного чтения!



Мелова К.
Фирсова И.
Откровение
Уничтоженья ждет весь мир.
«Фауст» И.В. Гете

Глава 1
Временами я мечтаю, — сказал я, указывая на небо, — чтобы эта твоя комета или еще что-нибудь действительно столкнулась с Землей и смела бы всех нас прочь со всеми стачками, войнами, с нашей сумятицей, любовью, ревностью и всеми нашими несчастьями.
«В дни кометы» Г. Уэллс
Человечество - как много в этом слове. С самых давних времен каждый житель нашей планеты пытался сделать свою жизнь лучше, порой буквально ступая по головам. К сожалению, тех, кого заботят судьбы других, становилось все меньше. Эгоизм воцарился как полноправный властитель, и к современности достиг своего апогея. Стремление помочь ближнему свелось к минимуму, что породило еще больше бед. Увы, жить в мире и согласии было бы слишком просто. Однако никто и подумать не мог, насколько все выйдет боком всему человечеству.
Некогда плодородная земля, символ мощи, справедливости и новой жизни стала прибежищем для толп обездоленных, раненных, потерявших все. Когда по Евразии прокатились волна мощнейших землетрясений, многие рванули за своеобразным спасением в Штаты, в города покрупнее, где всегда найдется угол, чтобы забиться в него, переждать бурю, а то и вовсе затаиться до определенного момента. Беспорядки. Беспредел. Перенаселенность. Взлетевшие цены. Взгляды, полные ненависти. Власти старались бороться с возникающими инцидентами, но выходило только хуже. Время порядка утекало как песок сквозь пальцы. Казалось, хуже уже некуда, но после наступили предновогодние дни...
Вагон метро был забит весьма плотно. Несмотря на то, что праздники были уже совсем близко, люди спешили поскорее убраться со ставших вдруг такими переполненными улиц, то и дело, нервно оглядывались по сторонам, суетились, вместо того, чтобы уже быть дома с семьей и готовиться к празднику. Многие ехали с подарками родным и близким, друзьям, коллегам. На одном из мест сидела девочка одиннадцати лет, в ушах были наушники, и она прижимала к себе коробку с новоприобретенным подарком, рассматривая людей в вагоне.
- Макс.... Макс! Максин!
Голос сначала доносился через помеху в виде играющей музыки, а когда к лицу девочки наклонилась молодая женщина, она вздрогнула и поспешила вытащить наушники. Перед ней стояла пара. Женщина, Эмили, с длинными рыжими волосами, которые опускались аккуратными локонами на ее плечи. На ней была зимняя куртка кремового цвета, голубые джинсы и высокие теплые сапожки. Когда ей удалось привлечь внимание девочки, женщина выпрямилась и с улыбкой сказала что-то на ухо рядом стоящему мужчине, которого звали Колин. Тот засмеялся и перевел взгляд на девочку. Он был одет чуть полегче, в черную кожаную куртку, из-под которой виднелся широкий воротник теплого свитера, джинсы и зимние ботинки. Темные волосы были стильно уложены, однако, то и дело спадающую челку приходилось убирать назад.
Девочка вопросительно взглянула на родителей, которые посмеялись чему-то своему, а женщина наклонилась к ее уху.
- Подарки ждут до праздника, мы договорились! - она поцеловала дочку в щеку и прижалась к плечу мужчины.
Максин улыбнулась родителям, и снова заткнула уши, опустив глаза на красиво упакованный подарок. Для нее предвкушение праздника витало в воздухе, она, оберегаемая родителями, окруженная их неунывающими лицами, не всегда замечала творившееся вокруг.
Спокойствие начали разрушать громкие голоса, которые привлекали к себе внимание. Даже сквозь наушники Максин услышала их выкрики, неприятный, жалящий в сердце, смех. Выглянув из-за отцовской куртки, она увидела троих парней, которые нагло и по-хозяйски отпихивали стоящих людей. Решив не привлекать лишнего внимания, девочка на миг взглянула на отца, который лишь успокаивающе качнул головой, а после Макс опустила голову.
Родители ее тоже не обращали внимания на невоспитанных молодых людей, лишь встали поближе к дочери, чтобы никто лишний раз не трогал их.
К тому моменту компания уже приблизилась к ним, покрикивая на тех, кто не успел убраться с их пути. Несмотря на то, что Эмили и Колин и так буквально вплотную подвинулись к сиденьям, видимо, компании было тесно жить вообще в этом мире. Проходя по вагону, они весьма сильно толкнули Эмили, та поморщилась, но промолчала.
- Lo siento, señorita! - бросил толкнувший Эмили паренек, после обратился к своим дружкам. - Ella tiene un excelente culo!
Колин нахмурился и весьма резко повернулся к ним.
- Что ты сказал? - со злостью бросил он.
- ¡No te entiendo, idiota! - с усмешкой ответил парень.
- Зато я тебя понимаю, урод! - мужчина был настроен весьма решительно и враждебно.
К слову, раньше он весьма спокойно относился к тем людям, которые потеряли свои дома, сопереживал им, но, когда они начинали вести себе подобным образом, задевать его семью, тут уж Колин молчать не собирался.
- Колин, пожалуйста, не стоит, - проговорила Эмили, положив руку на плечо мужа.
Однако дальше все произошло за доли секунды. Колин успел замахнуться, как в тот же миг вагон буквально подкинуло вверх. Раздался звон стекол, в которых попадали обломки камней, бетона, разрушающегося тоннеля. Люди слетели со своих мест, а после рухнули на пол, сбиваемые и друг другом, и булыжниками. В то мгновение Макс не сразу осознала, что произошло. Оказавшись на полу, она осторожно подняла голову, машинально цепляя оброненные наушники. Сразу перед собой она увидела разбитое и окровавленное лицо пожилой женщины. Стеклянным безжизненным взглядом несчастная смотрела на нее. Макс вскрикнула и зажмурилась. Сердце колотилось в груди, и она не слышала ничего, кроме этих ударов.
- Максин! Максин! - голос раздавался откуда-то из плотной густой пелены, которая накрыла ее с головой.
Девочка почувствовала, как ее крепко взяли за плечи, пытаясь поднять или хотя бы посадить. Максин осторожно приоткрыла глаза. Как же полегчало, когда перед собой она увидела отца. Колин крепко обхватил ладонями ее лицо, смотря в глаза и пытаясь привести в себя. У самого мужчины была расцарапана скула, краснела ссадина на лбу, но, похоже, заботило это его мало.
Он быстро огляделся по сторонам, а Максин почувствовала что-то теплое на лбу. Прикоснувшись дрожащей рукой, она заметила, что на пальцах осталась кровь. Пораженная Макс даже не чувствовала боли.
- Вставай же... нам нужно бежать... Эмили! Милая, вставай же... - он поднял Максин на ноги, еще раз поспешно осмотрев. Переломов у девочки не наблюдалось, но шоковое состояние пугало не меньше.
Эмили была чуть в стороне. Она сидела возле плачущей женщины, которую придавило большим куском бетона, видимо, пробившим окно. По расцарапанным щекам Эмили текли слезы, она держала женщину за руку, пытаясь успокоить. Колин направился к ней, ведя за собой дочь и прижав ее крепко к себе, стараясь прикрыть ее глаза рукой.
- Не смотри... только не смотри, - шептал он.
Стоило ему подойти к Эмили, Колин мягко, но настойчиво потянул жену к себе.
- Идем... слышишь, нам нужно выбираться, пока нас не завалило камнями... - он понял, что жена не откликается, потормошил ее, - Эмили, ты слышишь меня?!
Та растеряно подняла на него глаза, полные слез. Рука той женщины выскользнула из ее ладоней и резко опустилась на крошево камней. Колин покачал головой, прикрыв глаза.
- Ты не могла помочь, уходим же! Нам нужно спасать дочь, Эмили!
Почти силой ему удалось поднять жену на ноги.
Максин в тот миг не могла оторвать взгляд от лежащих повсюду тел. Кто-то тоскливо выл, словно животное, кто-то кричал, вдалеке она видела мечущиеся неясные фигуры: люди пытались найти выход. Паника и смерть так близко… Девочка почувствовала, как сильно задрожали колени. Но тут отец обхватил ее одной рукой за талию, поднимая над землей, а второй – вновь попытался закрыть глаза
С немалым трудом они выбрались из покореженного вагона, оказавшись на развороченных рельсах. Колин поднял дочь на руки, крепко прижав ее к себе, и осмотрел тоннель, где они были. Выглядел он не лучше самого поезда. Часть была завалена камнями, кое-где прямо из стен лилась вода, кажется, из других вагонов доносились стоны, которые было уже невозможно слушать.
- Так, собрались, - прошептал Колин. - Мы должны дойти до станции и сообщить там о случившемся....
- А все эти люди? - чуть растеряно проговорила Эмили. - Мы должны помочь им!
- Поможем, если выберемся и сообщим всем! Это максимум, что мы можем, Эми...
Она несколько растерялась, но после кивнула ему, соглашаясь.
До следующей станции оказалось добраться не так-то просто. Часть тоннеля была полностью завалена, оставив лишь небольшую щель. Разделяться было нельзя, поэтому ушло некоторое время на то, чтобы освободить от камней более-менее нормальный путь.
Однако дойти до станции они не успели, в тот миг, когда они только-только отошли от этого завала, услышали быстрые, приближающиеся к ним, шаги. Эмили, которая находилась чуть позади мужа и дочери, поспешила обернуться, но не успела издать и звука, перед тем, как Колина резко толкнули в сторону на соседние рельсы. Мужчина не удержался на ногах, зацепившись за кусок бетона, отчего и упал. В сторону отлетела и Макс, поспешившая отползти спиной вперед ближе к Эми, которая помогла подняться ей на ноги. Нападавшим оказался тот самый парень из поезда, который хамил Колину. Набросившись, словно дикий зверь, он начал наносить удары кулаком по лицу, на что Колин просто не успевал отреагировать. Эмили закричала, прижимая дочь к себе. По щекам напуганной Макс текли слезы, она прижималась к маме, мешая той помочь мужу. Но тут послышался шум. Он был оглушающий, неприятный, а после их ослепило ярким светом.
- Поезд! - лишь завизжала во весь голос Макс.
***
По мокрому от дождя шоссе неторопливо шагала невысокая худенькая девушка, одетая в синие рваные джинсы, которые были так модны несколько лет назад, на ногах были голубые кеды, сверху же толстовка, поверх которой была кожаная куртка на несколько размеров больше, и явно с чужого плеча. За спиной висел толстый рюкзак, забитый разными вещами.
Дорога, ведущая вперед, была завалена разорванными и наваленными друг на друга кусками асфальта. Забравшись на одну из глыб, некогда бывшей полотном дороги, девушка смотрела вдаль. Шоссе было разрушено, где-то разъехалось, образовав весьма глубокие пропасти, в которые провалились машины. Она вздохнула, осматривая серое небо, готовое ежесекундно разразиться грозой. Уже просыпался сильный ветер, который так любил трепать в разные стороны длинные каштановые волосы девушки. Чуть впереди виднелась старая кафешка, что у загородных трасс в Америке было далеко не редкостью. К удивлению девушки, она казалось относительно целой. Понимая, что другой возможности укрыться от дождя вряд ли найдется, она решила держать свой путь именно туда. Осмотрев широкий нерукотворный провал, она увидела в стороне машину, которая, как раз, представляла из себя эдакий импровизированный мост, по которому могла перебраться на другую сторону.
«Отлично, неплохой шанс…» - пронеслось в ее голове.
Пройдясь по асфальтным пластам, она подобралась к машине и немного напряглась, осматривая ее. Выглядело это все не очень надежно, но другого способа она не видела. Переступив с ноги на ногу, девушка поначалу попробовала потыкать ногой в машину. Та покачалась от прикосновения, но удержалась на месте.
- Издеваешься? – прошептала она, но все же решилась на свою безумную идею.
Шепча про себя ругательства, она осторожно ступила на капот машины, которая тут же просела под ней. На миг девчонка замерла, кажется, даже перестав дышать, но убедившись, что машина держится довольно крепко, она продолжала свой путь.
Когда до края расщелины оставалось совсем немного, под ногами вдруг раздался скрежет. Девушка не сразу почувствовала, как машина медленно, но верно поползла вниз. Когда же осознание, наконец, пришло, она вскрикнула и сделала рывок вперед. Опора моментально ушла из-под ног. В тот миг можно было уже прощаться с жизнью, но реакция не подвела. Схватившись за торчащий кусок арматуры, девушка удержалась над пропастью. Едва не взвыв в голос, она уперлась ногами в искореженный обломок асфальта, после постаралась подтянуться, забираясь обратно. Выбравшись из провала, девушка повалилась на землю, тяжело дыша.
- Черт! – воскликнула она, пытаясь восстановить дыхание. – Это было близко…
Девушка выдохнула, поднявшись на ноги, после чего осмотрела свои руки, расцарапанные о торчащие обломки асфальта и арматуру, за которую так удачно удалось схватиться. Вытерла кровь о куртку и джинсы, ведь возможности искать сейчас чистую тряпку или бинты просто не было. Поэтому, пришлось смириться со своим не самым лучшим положением и продолжить свой путь к кафе. Постепенно уже начинал накрапывать дождь, а к моменту входа в запыленные стеклянные двери, уже лил вовсю. Промокнув до нитки, она закрыла за собой двери, отчего-то решив не запирать их, после чего двинулась осмотреть помещение, достав фонарь и австрийский Glock 17, по удачному стечению обстоятельств, раздобытый в одном из заброшенных городков.
Вся кафешка была покрыта толстым слоем пыли, повсюду валялась разбитая посуда, какие-то остатки порядком засохшей еды. К счастью, нигде не было неприятного запаха или шевеления. Поэтому, пройдя на кухню, она осмотрелась и выбрала видавший виды ковш, после достала из рюкзака банку старой тушенки, но следом возникла другая проблема.
- Ну что ж… Огонь, прошу тебя… - прошептала девушка, доставая зажигалку.
Ее определенно напрягало то, что плита была газовая. Мечтая не взорваться на месте, она осторожно повернула ручку, открывая путь газу, а потом, так же не торопясь, поднесла зажигалку.
- Давай, Макс, не бойся. Если выживешь, то сможешь, наконец, поесть, - прошептала она и щелкнула зажигалкой.
Огонек появился, но вот плита так и не зажглась. Макс покачала головой и отпустила ручку плиты, после повторила попытку. Стоило поднести зажигалку, как огонь рванул вверх ярким пламенем. Девушка вскрикнула и поспешно убавила огонь, наклонилась и уперла руки в колени, тяжело задышала.
- Нормально. Все нормально, - она выпрямилась и продолжила свои простые приготовления, прислушиваясь к окружающим звукам.
К счастью, вокруг было тихо, лишь дождь барабанил за окном, навевая сонливость. Закончив с готовкой, Макс прошла к грязным пустующим столикам старой кафешки. Выбрав один из них по какому-то своему принципу, она уселась на пропыленный диванчик, подогнув одну ногу, после чего приступила к еде.
Тишина давила на нее. Пусть она и привыкла к ней, но отчего-то именно в последнее время это становилось все более ощутимо. Макс отложила вилку, едва начав есть и огляделась. Внимание ее привлек старый музыкальный автомат, находящийся в стороне возле стойки. Слегка усмехнувшись, девушка поднялась и пошла к нему. Протерев стекло от пыли, Макс внимательно изучила аппарат. Убедившись, что он подключен к розетке, девушка нажала на рычаг, не уверенная в успехе. Но ей и тут повезло. Включилась неоновая подсветка, музыка заиграла тихо, а на губах Макс появилась легкая улыбка. С явным нетерпением, она переключила песню, но, кажется, это было концом ее везения. Музыка начала западать, послышались шуршащие противные звуки и через секунду автомат погас, пару раз мигнув неоном на прощание.
- Нет… нет-нет! Да ты издеваешься?! – раздосадованная девушка с силой пихнула по автомату ногой.
Автомат издал очередной звук отжившей свой век машины, кажется, она сломала его до конца, но, стоило огорченной девушке отвернуться, как музыка заиграла с новой силой. Громко и радостно, погружая ее в мир кантри. С улыбкой Макс пошла обратно к своему месту, пританцовывая и напевая в полный голос:
Love is a burning thing
And it makes a fiery ring
Bound by wild desire
I fell into a ring of fire…
Дойдя до диванчика, она облегченно упала на него, мурлыкая в такт ритму и знакомым словам. Продолжая есть, Макс чувствовала себя уже не так грустно. Годы одиночества давали о себе знать.
С момента катастрофы, разразившейся по всему миру, прошло уже пять долгих лет. Совершенно невыносимых лет. Люди, над которыми больше не было контроля, творили страшные вещи, показывая всю свою натуру без стеснения. Не многим удалось выжить даже в первый месяц начала беспорядков.
Семье Макс удалось действовать быстро и безопасно. Они набрали так много припасов, сколько только могли, но… все хорошее не продлилось и года. Первое время они были в пути, ведь сообщали о подземном убежище, которое могло вместить в себя десятки тысяч человек. Туда вся семья и направилась. Только слухи оказались здорово приукрашены, и никакого убежища не было. Людей собирали в кучи, заставляя работать, мародерствовать и доставлять добычу самопровозглашенным хозяевам новой жизни.
Макс вздрогнула и покачала головой, отгоняя прочь все воспоминания. Достаточно было того, что уже давно она одна, а по какой причине - это уже совсем другое дело. Людей она старалась избегать всеми возможными способами. Хороших почти не оставалось, а мерзавцы встречались чуть ли не на каждом шагу, порой, даже и не сразу, показывая всю свою сущность. Такие персонажи были самыми опасными. Пусть, за эти годы девушка научилась давать отпор, научилась хоть немного определять таких людей и держаться от них подальше.
Только вот люди были не единственной опасностью в этом новом и таком чуждом мире. Помимо того, что, порой, земля расползалась буквально по частям, все происходящее привело к распространению радиации. Никто толком не знал, как так вышло. Сама Макс слышала разные истории, одна невероятнее другой. Животные подверглись мутациям, стали опасными, как никогда. Поэтому найденный глок оказался просто подарком небес.
У нее была цель, которая больше походила на мечту или сказку. Но о ней Макс не распространялась, держа все в голове, и, каждый день продумывая свои шаги, повторяя путь, чтобы ничего не забыть. Она боялась этого больше всего – забыть. Это могло стать первым шагом к концу. Конечно, для этого у нее был запасной план – собственный дневник, в который был записан ее маршрут, ее цель.
Похлопав рюкзак по карману, она убедилась, что потрепанный дневник все еще на месте. Эта мысль грела. Закончив есть, Макс вернулась на кухню, осматривая полки с консервами, запертые шкафы, двери. Как назло, ничего существенного найти не удавалось. При беглом осмотре ей удалось обнаружить несколько банок старых консервов. Какая же радость, что хранились они не один год, поэтому были еще весьма пригодны к еде. Заметив еще одну банку, оставить которую не позволяла совесть или чувство жадности, Макс кое-как переложила три консервы в одну руку, второй потянувшись за следующей, но, как назло, банка консервированных персиков выскользнула из руки, с грохотом упав на пол, и закатилась под стоящую рядом полку.
Хорошенько выругавшись, девушка опустилась на коленки и наклонилась, почти прижавшись щекой к полу. Под полкой было, ровным счетом, ничего не видно, из-за кромешной темноты, царившей там.
- Да чтоб тебя... - прошептала она.
Распластавшись на полу, Макс протянула руку под полку, пытаясь нащупать проклятую банку. Ничего не выходило, пока в один миг она не прикоснулась к чему-то мягкому, которое тут же ударилось об ее пальцы, и бросилась прочь. Вскрикнув, она поспешила отстраниться и выдохнула, увидев, как крыса поспешно удалялась от нее.
- Зараза меховая... - Проговорила Макс, снова опускаясь на пол.
На этот раз, с еще большей осторожностью, она снова просунула руку в неизвестность, уже и не представляя, что может ее там ожидать. Дотронувшись кончиками пальцев до банки, Макс поначалу невольно вздрогнула, но потом схватила ее и вытащила, оставшись сидеть на коленях.
Взяв все это в охапку, она направилась обратно к своему месту, где и оставила рюкзак. Уже практически выйдя в зал, девушка замерла, услышав голоса. Их было двое. Мужчины.
Осторожно опустив все набранное ей на кухне, Макс осторожно выглянула из-за угла. Они стояли возле того самого места, где она оставила свои вещи. Бросить их и сбежать она не могла, там было все. Поэтому стоило рискнуть. У одного из мужчин в руках был пистолет, про второго сказать было сложно, при таком освещении ничего толком не разобрать, но шанс все равно был. Стараясь делать все тихо, Макс достала из-за пояса свой глок и тихо подошла к ним сзади, целясь в вооруженного мужчину.
- А ну, не двигайтесь! - уверенно проговорила она.
- Опааа! Смотри, девчонка! – грубо заржал один из них и быстро повернулся.
Макс была к этому готова. В такой ситуации нельзя давать слабину, показывать слабости и давать себя запугать. Она выстрелила, нарочно в нескольких сантиметрах от незнакомца.
- Стой! Ты, чокнутая баба! Совсем крыша поехала?!
Макс усмехнулась про себя. Куда делся твой самоуверенный тон, парень? Почему ты больше не смеешься?
Однако, в этот момент ее больше занимал другой человек, который продолжал спокойно стоять к ней спиной, причем, поднял руки, показывая, что он не собирается оспаривать ее право.
- Чувак! Она мне чуть ногу не продырявила! – продолжать ныть он, но Макс закусила губу и не снимала его с мушки. Может, у них тактика такая: один отвлекает болтовней, а другой быстренько по-деловому убивает, забирая все вещи.
- Возьми рюкзак на диване, - спокойно сказала Макс.
- Че?!
Она выстрелила еще раз. Пули было жалко, но сейчас иного пути нет.
- Возьми рюкзак, - повторила она, отчетливо выделяя каждое произнесенное слово.
Мужчина потянулся к ее рюкзаку. Макс наблюдала за ним, стараясь не терять из виду того другого. Уж слишком спокойным он был.
- Бросай вперед.
- Держи! Кому нужно твое шмотье, цыпочка? – сплюнул он, настороженно посматривая на глок.
Вступать с ним в беседу Макс не собиралась и медленно шла к двери, продолжая целиться в двух незнакомцев.
- Надеюсь, не стоит говорить, что попутчики мне не нужны.
- Ясное дело, - поддакнул болтун.
Макс кивнула и открыла боком дверь. Так, теперь надо поднапрячься. Она не могла сказать с уверенностью, что их только двое. Может быть, остальные околачиваются снаружи. Не хватало еще преподнести себя на блюдечке.
Она выглянула на улицу. Дождь, к счастью, уже перестал. Тут же бросила взгляд на двух мужчин в комнате и замерла. Остался только один болтун, и теперь широко улыбался.
- Что такое, крошка?
Макс теряла драгоценные секунды и не могла пошевелиться. Куда он делся? Она судорожно осматривала комнату, но здесь было пусто. За секунду, а то и меньше, он исчез из ее поля зрения.
- Ты попалась, мышка, - ласково пропел болтун, и тут же она приняла решение. Рванув за дверь, она судорожно глотнула свежий влажный воздух и побежала вперед, толком не разбирая дороги. Чертово невезение! Как все не вовремя!
Была уже глубокая ночь, и каждый раз она ожидала, что вот-вот провалится в очередную, невидимую ее глазу щель, коих здесь было немыслимое множество. Она уклонялась от висящих, словно змеи, вездесущих проводов, обломков, огрызков прошлого мира. Она бежала изо всех сил и остановилась только тогда, когда почувствовала, что задыхается. Прислонившись спиной к мокрому дереву, она закрыла рот руками и стала дышать через нос, прислушиваясь, оглядываясь. Глаза более-менее привыкли к темноте, и можно было хотя бы разглядеть фигуры деревьев и прочие препятствия на пути.
Тишина. Она облегченно выдохнула. Дыхание пришло в норму, и только теперь она поняла, как устала, а мелкие царапины, полученные во время побега, нещадно заныли.
Ничего. Она придет в себя. Главное, что ей удалось скрыться. Этот мужчина…
Макс передернула плечами, будто от озноба. Он пугал ее чем-то. Может быть, своей невозмутимостью. Нет. Было точно что-то еще…
Она подтянула лямку рюкзака, с облегчением думая, что его удалось спасти. С собой она носила только самое нужное, и сейчас была бы без своего бессменного друга как без рук.
Она вышла из защиты еловых ветвей и потерла уставшие глаза, проклиная в очередной раз так некстати возникших людей. Если бы не они, она бы выспалась и продолжила путь с новыми силами. Однако, сейчас не стоит терять времени, а лучше убраться подальше от этого места. Раз она преодолела такое расстояние, никто не помешает сделать это и ее гостям. А в такой темноте глок вряд ли поможет.
Она посмотрела вперед, с трудом различая виднеющуюся кромку разросшегося леса, но тут же покачала головой. Все же лучше идти под прикрытием деревьев, однако, далеко от дороги тоже отходить не стоит. Так не мудрено и потеряться. Глубоко выдохнув и отряхивая остатки страха и нервного возбуждения, она сделала первый шаг в выбранном направлении. Но дальше пройти, ей было не суждено. Возникшая перед ней тень закрыла обзор, а поистине медвежья хватка не давала прибегнуть к своей единственной защите, глок был надежно прикреплен за ремнем. Он обхватил ее под грудью, с потрясающей легкостью подняв над землей. Макс крепко сжала зубы, пытаясь кое-как вырваться, но он не обращал совершенно никакого внимания на удары Макс.
- Говорил же, допрыгалась малышка, - протянул уже знакомый болтун, - попалась, сладкая девочка. Давненько я такую не щупал…
- Заткнись! – сухо гаркнул второй, и этот голос напугал Макс больше, чем явные разглагольствования болтуна, - свяжи ей руки!
Говорливый тихо рыкнул, опустив ее на ноги, после ударив под колено, отчего девушка, морщась от боли, разом осела. В это самое время он стянул рюкзак с ее плеч, а руки крепко стянул за спиной.
Чужие деловитые резкие прикосновения вызывали тошноту, а еще презрение к себе. Макс ругала себя. Про себя, но от этого не менее сильно. Тревожное сосущее ощущение в груди вернулось, порождая слабость в ногах и панику. Что с ней сделают? Зачем она им? Догадок было много.
Болтун нашарил ее глок и сразу же забрал.
- Хорошая игрушка, - хмыкнул он, непонятно о чем конкретно говоря: о ней или о ее пистолете.
Его напарник молчал, и только когда ее конечности были надежно связаны, схватил конец веревки и толкнул ее вперед. Они шли обратно, к той самой заброшенной кафешке.
На этот раз идти было труднее. С одной стороны, мешали связанные руки, и то и дело, ее довольно грубо толкали в спину, а с другой, пугающая неизвестность, ощущение собственной слабости и никчемности накатывали волнами, парализуя волю. Макс стиснула зубы и думала, думала. Если бы представился хотя бы один шанс, она бы его не упустила. Если она выпутается из всего этого, больше миндальничать ни с кем не будет. Надо было их застрелить! Эта мысль холодом пронеслась от головы к позвоночнику.
- Что приуныла, малышка? – болтун недолго молчал, видимо, это была та еще пытка для него.
Макс косо посмотрела на него, он шел справа, подсвечивая путь допотопным фонариком. Хорошая надежная вещь.
В тусклом свете фонаря, она немного успела его разглядеть, приметить то, что не успела еще там в кафе. Он был относительно молод, и даже грязный, заросший щетиной, лохматый, ему вряд ли было больше 25. О его напарнике она ничего не могла сказать. Он шел позади, держа ее на веревке как собаку, да и раньше она не смогла рассмотреть его лицо.
- Ты – милая, - разохотился болтун, - молоденькая…
- Закрой рот! – буркнул из-за ее спины незнакомец, и болтун снова замолчал, обиженно покосившись на своего друга.
Макс давно уже заметила, кто в этой парочке главный. Она сразу опасалась его. И даже сейчас какое-то неуловимое чувство не давало ей покоя.
- Пришли! – чересчур радостно провозгласил болтун и широко открыл перед Макс уже знакомые двери.
Она хотела врезать ему изо всех сил, широкая улыбка этого парня выводила из себя, а его бегающие по ее телу глазки были подобны красной тряпке для быка.
- Проходи-проходи, не стесняйся, - продолжал издеваться тот.
Ведущий ее мужчина резко дернул за веревку, и Макс упала на стоявший в центре зала кособокий стул. Незнакомец так и остался за ее спиной, предоставив болтуну вести переговоры.
- Так, девочка, - он поставил перед ней аналогичный стул и, повернув его спинкой вперед, удобно уселся, - рассказывай.
- Что?
- Как что? Кто такая? Откуда? И, советую, не злить, малышка. Мне надоело сегодня за тобой бегать, - он нарочито поигрывал с ее глоком, лишний раз доказывая свое преимущество. - Как зовут?
- Макс, - призналась она, рассудив, что имя не такая уж и ценность, а с потерей всей документации и вовсе ничто.
- Как оказалась здесь?
- Шла, решила отдохнуть, - съязвила она, и тут же получила ощутимый пинок в спину. Не так больно, скорее, обидно.
- Прогуливалась, значит? На нашей территории? – ухмыльнулся болтун.
- Откуда мне было знать, что территория ваша? – парировала Макс, - я не заметила каких-либо знаков, и, в любом случае, не собиралась здесь задерживаться.
- Да? А куда же ты направлялась все же?
Макс сглотнула и тут же себя отругала. Ее реакция вряд ли осталась незамеченной.
- Молчишь? Ладно. Дождемся остальных, там и решим, что делать.
Болтун кивнул своему напарнику, и тот поднял девушку, словно пушинку, перевалил через плечо и понес куда-то. Макс крепко зажмурила глаза, приказывая себе не паниковать.
Спустя минуту, незнакомец открыл одну из многочисленных дверей, немного потоптался, видимо, осматривая для себя и, рывком бросил ее на холодный бетонный пол. Молча, он вышел и закрыл за собой дверь. Судя по звукам, для надежности еще подперев ее.
Оставшись в гнетущем одиночестве, Макс тихо взвыла, сжав зубы. Пожалуй, это было даже не от боли, которую принесло резкое падение, а от нетипичной для нее и уже порядком забытой беспомощности, обиды.
«Как ты могла так облажаться, идиотка?!»
Внутренний голос корил, не стесняясь в выражениях, но и сама Макс понимала, насколько сильно ошиблась. Ей нужно было бежать, просто бежать и дальше сквозь лес, прятаться по оврагам, да где угодно, лишь бы они не достали. Девушка с силой зажмурилась, прижавшись лбом к ледяному полу. Страх окутывал ее, сковывал все тело, вызывая дрожь и доводя до тошноты.
- Проклятье, Макс, - прошипела она. – Думай… думай!
«Всегда есть выход, Максин! – раздался в голове голос Эмили. – Вспомни, чему учил тебя всегда папа. Ты умная девочка, сообразительная…»
Макс шумно выдохнула.
«Макс… прости, мама. Больше не Максин…»
Странно, но в какой-то момент она осознала, что «Максин» ассоциируется у нее с теми временами беззаботного детства, прогулками с родителями, играми с друзьями. Но теперь она стала другой. Родители бы ужаснулись, увидев ее теперь. Из милой домашней девочки она стала холодной, расчетливой, не боялась дать отпор, не страшилась проявить жестокость, конечно же, в целях собственной безопасности.
Пожалуй, в условиях, в которые окунулся весь мир, взрослеть пришлось многим и стремительно. Даже слишком. Именно это и произошло с ней. Видеть то, на что были способны люди ради выживания, пугало, но благодаря этому и пришло осознание того, что всегда и со всеми нужно быть начеку. И сегодня она сама себя подвела.

- И долго нам ждать остальных? – болтливый парень уселся на запыленный диванчик и закинул ноги на стол, где до сих пор остались следы от обеда Макс.
- Заткнись хоть на секунду, - раздался голос второго, сидевшего в другом углу. Он расслабленно лег на спинку диванчика, при этом лицо его было скрыто тенью широкого капюшона.
Собеседник в ответ нахмурился, отвернувшись к окну, и смотрел в ночную мглу. Ожидание всегда было невыносимым, а уж, имея его характер! Сидеть на месте, да еще и молчать, не раздражая напарника, было практически невозможно.
- А с этой что? – он небрежно кивнул в сторону подсобки, где была заперта Макс.
- Это мы будем решать после, - он чуть глянул на него из-под надежного укрытия капюшона, – отнеси ей воды. Не хочется, чтобы она умерла.
Тот раздраженно хмыкнул, после нехотя снял ноги со стола, подхватил фляжку.
- Лучше налей ей в стакан, кто знает, какая она, - буркнул сидящий мужчина. – И еще… я все слышу, понял меня?
Тот промолчал, взяв первый попавшийся стакан, по пути кое-как сделав вид, что протер его, после налил воды из фляги, и приблизился к комнате, отпирая ее.

Макс открыла глаза и осторожно приподняла голову, после села на колени, осматриваясь. В потолке была небольшая дыра, через которую падали капли вновь начавшегося дождя, порядком намочившего ей волосы. Макс немного сместилась в сторону, а после подергала руками. Тихо ругнувшись, она села на корточки, опуская руки ниже за спину. Не без усилий, она смогла все же перенести связанные руки вперед, что облегчало немного онемение в конечностях. Первый шаг был сделан, но что дальше, она и представить не могла. Все же, выбрав самое очевидное, Макс поднялась на ноги и подошла к двери, сначала прислушавшись, а потом и навалившись на нее. Конечно, как и ожидалось, она и не думала поддаваться. Девушку все больше захлестывала досада и собственная беспомощность.
- Черт! – прошипела она, с силой ударив руками по бетонной стене, и глубоко вздохнула.
«Спокойно. Криками тут не поможешь. Ты должна подумать. Потолок? Увы, не вариант. Но ты можешь привлечь одного из них, вырубить и сбежать!»
Макс опустила на миг голову, закрывая лицо длинными волосами. Идея была заранее проигрышной, ведь теперь к их оружию прибавился еще и ее пистолет. Победитель в неравной схватке очевиден, если только... Она чуть нахмурилась, после присела, подняв одну брючину и доставая прикрепленный к ноге миниатюрный раскладной ножик. Невероятным везением было то, что ее не стали обыскивать полностью. Достав оружие, она опустилась на пол, зажав нож между коленей и начала поспешно пилить веревку. Со свободными руками шансов на успешный побег было больше. Макс подняла глаза на дверь, поймав себя на мысли, что после стоит попробовать открыть ножом дверь. Ранее такого она не делала, но все же нехитрый трюк из старых кинофильмов попробовать стоило.
«Будет забавно, если ты сломаешь в замке нож, - усмехнулся внутренний голос. – Знаешь, что тогда будет с тобой, Макс?»
- Заткнись, прошу, - прошипела она сквозь зубы, усерднее водя веревкой по лезвию ножа.
План оказался весьма успешным. Когда руки были свободны, Макс уже готова была действовать дальше, но вдруг услышала то, что заставило ее сердце провалиться в пятки – дверь отпирали.
Стоило двери со скрипом открыться, как Макс увидела, что к ней зашел ее «знакомый» болтун, держа в руках грязный стакан. Девушка же заранее придвинулась к стене, делая вид, что руки за спиной и все так же связаны. Правой она крепко держала нож.
- Рад снова тебя увидеть, малышка, - проговорил он почти нараспев.
Макс нахмурилась, изучая его взглядом. Она едва сдерживалась, чтобы не нахамить ему в ответ. А парень подошел к ней ближе и присел на корточки.
- Я принес тебе кое-что... смотри, вода. Готов поспорить, ты чертовски хочешь пить, - его губы исказила недобрая ухмылка.
Это почти сработало, но Макс постаралась взять себя в руки и прищурилась.
- И что же я должна за это сделать? - проговорила она с пренебрежением.
Тот рассмеялся в ответ, а после снова сосредоточил на ней свой прожигающий взгляд, который буквально раздевал ее. Он пробежал глазами по девушке и остановился на ее лице.
- Давай, ты просто будешь послушной. Не нужно шума, я не хочу привлечь лишнее внимание... - он широко улыбнулся, - понимаешь, о чем я?
Макс смотрела на него пристально, старалась показать, что не боится, что она сильнее его.
«О да, я понимаю тебя... больше, чем ты думаешь!»
Макс чуть наклонилась к нему, еще ближе, слегка ухмыльнулась.
- Чтоб ты сдох, ублюдок! - прошипела она.
Болтун моментально отстранился и вновь рассмеялся. Ледяной, неприятный смех. Макс могла ждать чего угодно, но не того, что он резко выплеснет на нее всю воду из кружки прямо в лицо. Девушка вздрогнула от неожиданности.
- Ах, ты маленькая су....
Макс же решила воспользоваться его расслабленностью. Девушка с силой ударила ногой по чашке в его руках, выбив ее прочь. Пока мужчина отвлекся, потирая ушибленные руки, Макс вскочила на ноги и бросилась на него с ножом. На миг ей даже показалось, что все удалось, ведь она почти сбила его с ног, пытаясь ударить ножом. К ее несчастью опомнился он слишком быстро, схватив девчонку одной рукой за горло, с силой прижав к стене, а второй сжал ее руку с ножом.
- Какая ты дура!
Он еще сильнее сжал ее горло, отчего Макс выронила нож и обеими руками старалась освободиться от его хватки. На счастье, ей удалось изловчиться и ударить его ногой в колено. Мужчина вскрикнул, на доли секунды отпустив ее. Макс рухнула на пол, схватилась за шею и надрывно закашлялась. Однако, она не успела опомниться, как болтун с силой дернул ее за рукав куртки.
Изменено: irina.firsova.93@mail.ru - 19.03.2018 14:10:36
 
- Теперь это мое, красавица! - он подхватил нож с курткой и больно пихнул ее в живот, от чего у нее тут же перехватило дыхание. Болтун спокойно направился к выходу.
- У тебя был шанс, теперь с тобой нянчиться не будут...
Он вышел, заперев дверь, а Макс так и осталась лежать на ледяном полу, чувствуя, как теряет сознание.

- Проснись и пой, дорогуша!
Голос прорвался через невидимую пелену, почти оглушив Макс. После абсолютной тишины это было жутко. Она не успела ничего понять, как ее резко подхватили за капюшон толстовки, поднимая и подталкивая в спину. Девушку вывели прочь из комнаты. На миг ее ослепил свет фонарей. Макс постаралась отвернуться, зажмурилась.

Полчаса назад

Двери в кафе были заперты. Сквозь покрытые плотным слоем пыли и грязи окна было практически невозможно разглядеть, что происходило внутри. Правда, для большей безопасности мужчины создали дополнительную защиту, заложив окна найденными кусками досок и фанеры так, что их убежище вряд ли бы кто-то заметил в темноте, да и при свете дня вряд ли решился бы сунуться. Человек в капюшоне, то и дело, посматривал на старые часы, оставшиеся еще с тех времен. Как ни странно, они еще находились в рабочем состоянии, пусть стекло уже давно пошло трещинами. Проверять время не было какой-то старой привычкой. Он ждал. Ждал и точно знал, когда должна появиться группа. И она задерживалась, что вызывало у него определенное напряжение и недовольство.
В очередной раз взглянув на часы, он побарабанил пальцами по столу, но в этот момент в двери постучали. Это был не простой стук. В нем был заложен определенный код, чтобы они могли отличать своих от предателей или чужаков. Недовольно покачав головой, он кивнул болтуну, чтобы тот открыл двери.
Неохотно поднявшись с нагретого диванчика, тот распахнул входные двери, впуская еще несколько мужчин. Все они несли с собой сумки и рюкзаки, забитые доверху. Брали они все, что удавалось найти. Любые медикаменты, еду, даже вещи. Лишнего не было, лучше было взять больше, чем потом ощутить острую нехватку припасов.
Стоило группе зайти, как они побросали свои сумки на пол.
- Вы задержались, - проговорил спокойным тоном мужчина, - возникли проблемы?
- Да... - слегка запнувшись, признался один, - наткнулись на «других»...
- Люди или животные? - казалось, совершенно без интереса, спросил он.
- Да черт их разберет! - воскликнул другой парень, кажется, совсем молодой. - Эти уроды так мутировали, что и не понять...
Тот промолчал, видимо, хорошенько обдумывая все услышанное, но после обвел взглядом свою группу.
- Что удалось найти?
Молодой парень засуетился, спеша показать свои находки. Только вот спешка не привела ни к чему хорошему, расстегивая сумку, он сорвал молнию, отчего половина найденного добра просто выпала на пол. Кто-то засмеялся над ним, обозвав весьма нелестно, а болтун наклонился, подняв с пола небольшую коробочку.
- Хм, босс... - проговорил он. - 9 мм, то что надо для пушки девчонки...
Тот метнул на него недобрый взгляд, а остальные переглянулись.
- Какая еще девчонка? - растеряно спросил один из прибывших.
Мужчина закатил глаза, скрестив руки на груди.
- Когда-нибудь, я вырву тебе язык, - проговорил он, но это было даже не особо похоже на угрозу, лишь на констатацию факта. - Приведи ее. Нам стоит поговорить.

- Опустите фонари, - проговорил мужчина, так и стоя в тени.
Макс осторожно подняла глаза, которые начали кое-как отходить от яркого света. Вокруг, как ей показалось, царила тишина, но после она разобрала тихие переговоры между мужчинами.
- И кто она такая?
- Откуда вы ее взяли?
- Что будем делать?
Вопросы раздавались с разных сторон, чем ставили Макс в полный тупик, заставляя испытывать подзабытый страх.
«Разве может быть еще более ужасная ситуация? Ты одна, без оружия в окружении группы неизвестных мужчин. Кажется, удача решила покинуть тебя».
- Мы встретили ее здесь, - проговорил незнакомец в капюшоне. – Понимаете, что это значит? Что кто-то из нас не запер двери, как должны были сделать…
- Да брось, - вступил болтун. – Разве это сейчас важно? Кажется, стоит лучше решить, как поступить с девчонкой.
Мужчины снова начали переговариваться, шептаться, кто-то усмехался. Макс понимала, чего стоит ожидать от них, и такие мысли ей очень не нравились.
- Разве она может быть опасна? – проговорил один из мужчин. – Она же совсем юная девочка…
- Зато со стволами обращаться умеет! – усмехнулся болтун, а Макс передернуло от его голоса.
«Слишком двусмысленно говоришь, нарвешься, в конце концов!» - пронеслось в ее голове.
Мужчина в капюшоне проигнорировал реплику своего друга, по крайней мере, ее скрытый смысл, после чего кивнул, положив на стол ее глок.
- Она неплохо стреляет, да и ведет себя весьма рисково. Думаю, она запросто пристрелила бы нас обоих, - он кивнул на болтуна. – Однако не сделала этого, поэтому… думаю, ей лучше пойти с нами.
По группе пронесся недовольный гул, а Макс едва смогла скрыть удивление.
- Да ладно, серьезно? – раздалось из группы. – Зачем нам лишний рот?
- Почему ее просто не отпустить? – спросил молодой парень, принесший патроны.
- Да брось! – болтун закатил глаза, удивляясь наивности напарника, – Такую милашку просто отпустить? Может быть, нам лучше ее…
- Заткнись! – рявкнул на него мужчина в капюшоне и повернулся к Макс. – Я предлагаю тебе идти с нами. Мы дадим тебе еду, защиту, какой-никакой, но кров. Но ты не должна будешь бездельничать. Каждый из них работает, добывает припасы. Безделью нет места. Что ты скажешь?
Он смотрел на нее из-под капюшона, и Макс не видела его лица, но будто бы чувствовала его прожигающий всевидящий взгляд. Правда, она заметила и недовольные выражения лиц других мужчин, которые с осуждением и все еще хмурясь, посматривали на своего босса. Макс молчала. Она старалась соображать очень быстро, не представляла даже, что ей ответить. Одной было проще, только вот просто так они точно ее не отпустят, осознание этого было слишком ясным.
А они выжидали, словно стая диких животных, готовых броситься на нее в случае отказа. Выжидали, когда же она даст свой ответ. Молчание начинало раздражать, но, к счастью Макс, в тот же миг произошло то, что заставило всех отвлечься от девчонки. В одно мгновение в двери будто врезался самый настоящий таран. Каждый из присутствующих вздрогнул и подобрался.
- Как далеко, говорите, на вас напали? – проговорил мужчина в капюшоне, доставая пистолет, впрочем, он не ожидал ответа.
Макс слышала, как со стороны окон и дверей слышалось рычание, а затем еще удары. Мужчины деловито доставали оружие, готовые к нелегкой битве, а девушка невольно отступала назад. Она готова была тоже отстреливаться, только вот теперь она была безоружна.
Отойдя к стойке, за который в лучшие годы стояли официантки, Макс забралась за нее, сев на пол и прижавшись спиной. Это вышло очень вовремя, потому что буквально через пару секунд послышался звон стекла, затем последовали выстрелы.
Шум привлекал многих, поэтому следом раздавалось все больше оглушающего шума, многочисленных выстрелов, а девочка лишь могла сидеть на месте, прижав к себе колени и зажимая уши руками. Она не боялась выстрелов, но до смерти боялась тех, кто незвано пожаловал.
С момента первых мутаций прошло немало времени. Изменения затронули не только внешность. Это было бы меньшим из зол. Кто сейчас смотрит, насколько красив тот или иной человек? Менялся характер: прежде спокойный человек терял все ориентиры и принципы, и становился вечно голодным зверем. Появились слухи о заразе. Один укус такой измененной твари (язык не поворачивался назвать ее человеком) мог привести к моментальному заражению, которое, в лучшем случае, приводило к смерти, а в худшем…
Каждый укушенный мучился от невыносимой боли и, заставляющего трескаться кожу, жара, постепенно превращаясь в таких же уродов, готовых разорвать любого на месте. К своему ужасу, Макс видела, как это происходит.
«Не хочу быть одной из них… не хочу быть одной из них…» - то и дело проскакивало в ее сознании, а сама Макс крепче зажимала уши, чувствуя, как начинает дрожать от страха.
«Не показывай свой страх… не показывай ИМ свой страх…»
Макс набралась смелости, после чего осторожно поднялась, чуть выглянув из-за стойки. Мужчины справлялись отлично, давая отпор тварям, которых, явно, было больше.
К сожалению, отвлекаться было нельзя, а именно это она и сделала, заглядевшись на мелькающие с нечеловеческой скоростью гладкие черные тела. В тот самый миг никто и не заметил, как на нее бросился здоровенный монстр. Было сложно сказать, кем эта тварь была раньше, огромным псом, волком, человеком или еще не пойми кем. Макс вскрикнула, почувствовав, как животное повалило на нее одну раскуроченную стойку. Девчонка уперлась в нее руками и ногами, не давая животному дотянуться до себя длинными и ужасающе белыми клыками, с которых капала слюна вперемешку с кровью. Такими перегрызть шею человека не составило бы и малейшего труда.
Невероятной силы монстр становился все ближе и ближе, а Макс уже готова была сдаться, чувствуя, как рвутся жилы на руках, но в эту же секунду раздался выстрел. Животина взвизгнула и повалилась вбок, оставив девочку лежать на полу под прикрытием сваленных досок и тяжело дышать.
- Так что, девочка, - проговорил подошедший к ней мужчина, с чудом удержавшимся на голове капюшоне. – Попробуем еще раз?
Он протянул ей руку, готовый помочь подняться.
- Крис…
 
irina.firsova.93@mail.ru, Добрый день! Вы можете публиковаться на Главной!
Добро пожаловать!
 
Цитата
Лора Вайс пишет:
irina.firsova.93@mail.ru , Добрый день! Вы можете публиковаться на Главной!
Добро пожаловать!
Большое спасибо!
Страницы: 1